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現有技術隱含公開內容的把握

日期:2019-11-27 來源:中國知識產權報 作者:易紅春 瀏覽量:
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(國家知識產權局專利局復審和無效審理部 易紅春 )


【弁言小序】


專利法的目的之一是促進技術進步,衡量技術進步的標準則是專利申請是否具備創造性,而只有將一件專利申請與現有技術進行對比,所屬領域技術人員才能對其創造性進行評判。因此,準確地認定現有技術的公開內容,對于創造性的判斷至關重要。本文通過一個典型案例,說明對現有技術隱含公開內容如何準確把握。


【理念闡述】


現有技術公開的內容包括明確記載和隱含公開兩部分。通常,對比文件明確記載的內容容易把握,而確定對比文件隱含公開的內容時容易產生偏差。一方面,既有可能將現有技術的內容擴大到顯而易見的程度,即將需要結合其它現有技術或公知常識才能得到的內容認定為該現有技術公開的內容;另一方面,也有可能將現有技術的內容進行不當限縮,即只要是該現有技術文字未明確記載的內容就認定為所屬領域技術人員無法從該現有技術中得到的內容。因此,在審查實踐中需要準確把握隱含公開的內容。


由于只有從現有技術中直接地、毫無疑義地確定的技術內容才屬于隱含公開的內容,因而確定此處“直接地、毫無疑義地確定”的內涵至關重要。


有觀點認為,只要能從附圖中明確推導出、總結概括得出的內容,都屬于“直接地、毫無疑義地確定”的內容,其將未在對比文件附圖中明確公開但可以概括得出的內容涵蓋進了隱含公開。但畢竟附圖中能夠公開的內容有限,因此不排除“總結概括”時包含進附圖中未公開的內容,可能產生以偏概全。還有觀點認為,“毫無疑義”一詞本身含義即為“一點也沒有可以懷疑的地方,表示完全明確肯定”,因此“毫無疑義”強調推導結果的必然性、唯一性和排他性,對高度可能性的證明并不能得出“毫無疑義地確定”。其使用平義解釋闡述了對“毫無疑義地確定”的理解。


筆者認為,在專利權無效宣告請求程序中評價涉案專利的創造性時,允許使用多篇現有技術中的不同技術方案組合來進行評價,如果根據現有技術確定的技術方案存在多種可能而不明確具體,則會使專利權人處于過于被動的訴辯地位,有違公平原則。所以,現有技術隱含公開的內容應當具有客觀性,其具體公開的內容應當在其公布時就具有“固定”的狀態,只有所屬領域技術人員確定無疑地能夠從現有技術中推導出的內容才能視為其公開的內容,也即該內容應當必然、具體、唯一,而不應該存在多種可能性。因此隱含公開中的“直接地、毫無疑義地確定”應當是指公開內容的必然性、具體性、唯一性。


【案例演繹】


對比文件的說明書附圖是專利文獻的一部分,其公開的內容自然也屬于現有技術公開的內容,所屬領域技術人員能從說明書附圖中直接地、毫無疑義地確定的技術內容屬于對比文件公開的內容。


該案例涉及一無效宣告請求審查案件。涉案專利請求保護一種過濾提杯、具有該過濾提杯的過濾器及洗碗機,洗碗機的過濾器是為了過濾食物殘渣等雜物的裝置,而過濾提杯是過濾器的關鍵部件。涉案專利權利要求1的過濾提杯包括外圍格柵部12和中部格柵部13,所述外圍格柵部呈筒狀,所述外圍格柵部上設置有外圍格柵120,所述中部格柵部連設于所述外圍格柵部內,所述中部格柵部呈凸臺狀,所述中部格柵部上設置有中部格柵130。涉案專利的具體結構可見圖1至圖4。

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結合圖4的使用狀態圖,可見,涉案專利是利用重力原理,使得密度較大的異物可沿中部格柵部的凸臺面落入到底部格柵中,并使得其中體積小的異物可通過底部格柵排出過濾提杯,而其中體積大的異物則堆積在提杯底部,另一方面,密度小的食物殘渣在下落過程中可以通過外圍格柵部排出過濾提杯,因而避免密度小或密度大體積小的異物堆積在過濾提杯中,進而防止在洗滌過程中出現二次污染,也防止密度大體積大的異物堵塞排水泵,從而達到抗異物的目的。


對比文件1公開了一種洗碗機過濾裝置,其創新點在于提杯、水杯、平面過濾器和微過濾器如何組合以形成過濾裝置。所以,對比文件1的說明書通篇都在說明這幾個部件如何配合,并未在文字部分描述提杯1的具體結構,但為了說明配合關系,對比文件1的說明書附圖示出了提杯,分別是立體圖、俯視圖和局部剖視圖,如下的圖5至圖7。

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從立體圖5可以看出,對比文件1的提杯包括外圍格柵部和中部格柵部,外圍格柵部呈筒狀,所述外圍格柵部上設置有外圍格柵。結合圖5和圖6可以確定中部格柵部連設于所述外圍格柵部內。結合圖5和圖7可以確定中部格柵部呈凸臺狀。從圖6可以確定中部格柵部上設置有中部格柵。也就是說,所屬領域技術人員可以從對比文件1公開的三個說明書附圖必然且唯一地確定出與涉案專利權利要求1相同的技術方案。


進一步講,雖然對比文件1未公開其技術效果,但對于所屬領域技術人員而言,在結構相同的情況下,對比文件1的過濾提杯也必然利用重力原理,將密度和體積不同的異物分別過濾,進而防止在洗滌過程中出現二次污染,也能防止密度大體積大的異物堵塞排水泵,從而達到抗異物的目的。也就是說,所屬領域技術人員運用其具備的知識,能夠從對比文件1直接地、毫無疑義地確定出過濾提杯的技術效果。


綜上,所屬領域技術人員能從對比文件的說明書附圖中直接且毫無疑義地確定的技術內容屬于現有技術公開的內容,例如說明書附圖所示部件的結構等定性的內容。在對比文件1中,中部格柵部設置在外圍格柵部內,具有中部格柵,呈凸臺狀,這些都是定性的內容,是所屬領域技術人員可以從對比文件1中直接且毫無疑義地確定的技術內容。

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